Joana Francisca de Chantal (1572-1641)

Santa Joana Francisca de Chantal (1572-1641)

Fundadora da Ordem da Visitação de Santa Maria

santa joanaJoana nasceu em Dijon, França, em 28 de janeiro de 1572, filha de Benigno Frèmiot, presidente do Parlamento de Borgonha.

Após seu casamento, foi morar no castelo de Bourbillye, e sua primeira ordem na nova casa sinalizou qual seria o estilo de vida que se viveria ali. Mandou que, diariamente, fosse rezada uma missa e que todos os servidores domésticos participassem. Ocupou-se, pessoalmente, da educação religiosa dos serviçais, ajudando-os em todas as suas necessidades materiais.

Joana ficou viúva aos vinte e oito anos de idade. Dedicou-se, inteiramente, à educação dos filhos, abrindo espaço em seus horários apenas para a oração e o trabalho. Nessa época, conheceu o futuro São Francisco de Sales, então bispo de Genebra. Escolheu-o como seu diretor espiritual e preparou-se para a vida religiosa.

Passados nove anos de viuvez, e após ter casado muito bem suas filhas, deixou o filho, futuro barão de Chantal, então um adolescente de quinze anos, com o avô Benigno, no castelo de Dijon, e retirou-se em um convento. No ano seguinte, em 1610, junto com Francisco de Sales, fundou a Congregação da Visitação de Santa Maria, destinada à assistência aos doentes. Joana, então, professou os votos e foi a primeira a vestir o hábito da nova Ordem. Eleita a madre superiora, acrescentou Francisca ao nome de batismo e dedicou-se, exclusivamente, à Obra, vivendo na sua primeira sede, em Anecy. Fundou muitas outras Casas para suas religiosas, com muita dificuldade e sofrendo perseguições em Paris, mas sem nunca esmorecer.

Depois de uma dura agonia, motivada por uma febre que pôs fim à sua existência, morreu em Moulins no dia 13 de dezembro de 1641. Atualmente, as Irmãs da Visitação estão espalhadas em todos os continentes e celebram, no dia 12 de agosto, Santa Joana Francisca de Chantal, que foi canonizada em 1767.

Fonte: Portal Paulinas

Compartilhe